14 de julio de 2015

ME LO JUEGO TODO!! Cacao, Carson City, Abluxxen, Coloretto

Cacao
Del creador de Shusi Go! y Dungeon Riders.
Phil Walker - Harding ha demostrado que sabe hacer juegos sencillos y bonitos, con este Cacao vuelve a repetir fórmula.
Esta vez la cosa va de colocación de losetas, al final ganará el jugador con más monedas (puntos de victoria).
Los jugadores comienzan la partida con el mismo set de losetas, las barajan y roban 3 al azar. En el centro de la mesa se colocan dos losetas de terreno específicas tocándose por una de sus esquinas (NO adyacentes). Se barajan las losetas de terreno, se ponen a un lado y se desvelan 2.
Por último cada jugador recibe un minitablero circular, en el que podrá colocar hasta un máximo de 5 "cacaos", 3 fichas de disco especial (no se como se llaman) y sitúa un meeple en la casilla "-10" del track de río / monedas (si, ya empezamos la partida con puntos negativos). La partida empieza.
En su turno un jugador coloca ORTOGONALMENTE una de sus 3 losetas en mano, nunca podrá colocarse al lado de la loseta de otro jugador (o propia), es decir solo puedes colocarla adyacente a una loseta de jungla. A continuación ejecutas la acción de la loseta de jungla que toque, y la realizas tantas veces como número de meeples haya dibujados en ese lado de tu loseta colocada. Además si se cumplen ciertas condiciones debes colocar nuevas losetas de jungla (siempre hay 2 disponibles a la vista para este fin), activando su efecto si nuevamente tocan el lado de losetas con meeples ilustrados. Lo gracioso es que en este momento se tienen en cuentan las losetas de otros jugadores, por lo que si te colocas astutamente podrás ganar cosas en los turnos de otros jugadores. Para terminar el jugador roba una nueva loseta de su reserva personal. Y poco más.
Los jugadores irán consiguiendo "cacao" para venderlo en las diferentes losetas de jungla, deberán avanzar en su track personal de río (empezáis en "-10" pvs, cuidadito), lucharán por el control de los templos (mecánica de mayorías) y conseguirán discos especiales.
Cacao es un juego muy sencillo pero con una dinámica y funcionamiento bastante curioso, funciona muy bien, es divertido, escala bien y se explica en un momento. Las partidas son muy cortitas y es normal echarse dos seguidas. La rejugabilidad es muy escasa, y se reduce a su factor táctico, en el que hasta que no te llega el turno no sabes exactamente que opciones tienes. El juego cambia continuamente y hay que adaptarse en todo momento. Por lo tanto hay cierto grado de azar pero las partidas suelen quedar muy ajustadas, espero que esos pequeños toques azarosos no sean los que decanten las partidas, a mi no me lo ha parecido tras 5 partidas en pocos días.
Sin llegar a la altura de Carcassonne me parece bastante interesante si te gusta el "loseteo" y muy enfocado a la familia. Además por ese precio…

Al fin desempolvo uno de mis juegos preferidos, y de nuevo confirmo que es un verdadero top del juego eurogame. Para conocerlo en profundidad ya le hicimos una reseña aquí.
Esta vez utilizamos la variante de los duelos en donde cada jugador recibe 6 fichas con un valor numérico (en lugar de lanzar dados). Lo cierto es que le resta muchísimo azar a los duelos y se pueden controlar más.
La variante funciona así: por cada jugador en juego se ponen 6 losetas de duelo numeradas del "0" al "5". Se mezclan todas boca abajo, y cada jugador recibe al azar 6 de estas fichas. Los jugadores empiezan la partida con estas losetas, suman su valor y lo dicen en voz alta. Ahora al valor "30" le restan la suma de sus fichas de duelo, el resultado es… el dinero con el que empiezan!!. Así la cosa se equilibra un poco de cara a la primera ronda de juego, ya que puede suceder que empieces con una bestialidad de puntos de duelo, pero en ese caso tendrías muy poco dinero a tu disposición.
Con el juego en curso los duelos funcionan de este modo: cada jugador declara su fuerza (pistolas y vaqueros en su reserva). Ahora cada jugador en el duelo elige una de sus losetas de duelo y la sitúa boca abajo. Ambos jugadores la desvelan y añaden el valor a su fuerza.
Las losetas gastadas se colocan boca abajo en una pila de descarte, si un jugador se queda sin losetas de duelo roba 3 de las losetas descartadas al azar.
Esta forma de resolver duelos es mucho más controlable aunque le quita bastante emoción a los duelos, en donde había ocasiones en las que se daban resultados sorprendentes (aunque injustos). A mí me ha gustado mucho y le da un plus estratégico al juego. En la mayoría de ocasiones puedes calcular con éxito el resultado de un duelo, simplemente comparando la fuerza en pistolas de los jugadores y viendo tus fichas de duelo se calcula con exactitud. Gracias a esto puedes colocar tus vaqueros conociendo con seguridad los riesgos, cuando en el modo normal te pueden joder una ronda entera por culpa de un duelo decidido por la diosa fortuna.
Por último destacar la increíble rejugabilidad de Carson City, gracias a las variantes de cada personaje. De tres partidas que hicimos ninguna fue igual y se vieron estrategias muy diferentes. Una gozada de juego que funciona como un reloj suizo.

Vaya 2 juegazos de cartas. Ideales para empezar sesiones ludópatas, o como hicimos nosotros, pasar el rato alrededor de la piscina. Perdimos la cuenta de las partidas echadas, aunque fue Abluxxen el que acaparó la mayor parte de la atención.
Ambos juegos tienen un toque de "mala leche" muy divertido y esconden una toma de decisiones con su "mejunje". Ya reseñamos Abluxxen por aquí, a Coloretto le debemos una buena reseña :)
No es de extrañar que hayamos nombrado a Abluxxen como uno de los 3 mejores juegos publicados en 2014 (Snake des Eyes 2014). Ojo, valorándolo como lo que es, el mejor filler de los últimos años.
Su dinámica es extraña al principio pero adictiva como pocas. Terminas una partida y ya estas montando otra, engancha muchísimo buscar formas de conseguir los lotes de cartas deseados, ver como proteger tus cartas, poner cebos, robarle a tus rivales en el último momento… son pequeñas tonterías que lo hacen muy adictivo. Además escala muy bien (aunque a 2 no lo veo) y cambia las sensaciones dependiendo del número de jugadores, con muchos jugadores hay que andarse con mucho ojo al bajar cartas, que te pueden hacer una verdadera sangría.
En cuanto a Coloretto, le dimos en su versión avanzada y vaya como cambia el jodio!! Se convierte en otro juego totalmente diferente en el que se premia más a lo menos arriesgados. Puntuaciones tan disparatadas como terminar con "-10" puntos y demás perlitas hacen de Coloretto otro filler obligado en toda ludoteca piscinera.
Dos fillers ENORMES con los que engancharás a los MENOS jugones y con el se divertirán los MÁS jugones.

Hasta la próxima vaqueros!!

11 de julio de 2015

EL ILUSTRADOR (BALAZOS)


Muchas veces destacamos un juego por su acabado y diseño gráfico. Me encanta disfrutar de los dibujos y la maquetación de todos los elementos de un juego.
Ilustrar un juego de mesa es un arte y un arduo trabajo, hay que planificar muy bien cada elemento, tener en cuenta el tamaño de las fichas, miniaturas, cartas, dados y demás piezas que se situarán sobre el tablero (y a veces en las cartas). Obviamente hay que conocer el juego en su totalidad, y la relación con el diseñador debe ser muy directa para conseguir juegos intuitivos y acordes a la temática.
Colocar un meeple en un espacio y que quepa perfectamente, conseguir encajar todas las zonas del tablero sin que dé sensación de "lata de sardinas", elegir una correcta paleta de colores, destacar determinados elementos para hacerlo más intuitivo etc etc Todas estas cosas son un logro que la mayoría de personas no perciben a simple vista.
Por todo esto la labor del ilustrador es sumamente importante. Las editoras y desarrolladores de juegos lo saben, si el juego entra por los ojos ayuda un 100% (o más) a su venta, pero si además el diseño ayuda a jugarlo y entenderlo mejor le aportará un plus de calidad muy importante.
Hoy vamos a dar un pequeño repaso a mis 5 ilustradores de "eurogames" preferidos.

Michael Menzel
Estaba cantado que empezaríamos con uno de los mejores y más influyentes ilustradores del juego de mesa moderno. Para muchos es el mejor.
Menzel lo ha cambiado todo, su forma de hacer las cosas han influenciado y contribuido a crear una vertiente detallista, efectista y preciosa en la ilustración "boardgamera". Con Menzel hay un antes y un después, digamos que su aportación ha subido el nivel en la calidad gráfica de los juegos.
Empezó a ilustrar juegos de mesa en el año 2004, su despegue fué inmediato. Pocos años después ya había ilustrado decenas de juegos y las editoriales abarrotaban su buzón de entrada.
Donde más destaca Menzel es en la temática medieval, creando lienzos cargados de romanticismo y detalles por doquier. Sus escenas están repletas de vida y nos translada a la época de una manera deliciosa. Lo que más me gusta de este hombre es la paleta de colores que escoge. Podríamos decir que Menzel es el ilustrador con mayor características de "pintor tradicional" de cuantos hay, un auténtico Rembrandt.
Además, entre su amplio catálogo de juegos ilustrados se encuentran gran cantidad de juegos infantiles.

Portobello Market, una vista aérea preciosa

A castle for All Seasons incluye dos versiones del mismo castillo en diferentes estaciones del año

Cartas de Atlantis

Cartas de Dragonheart

Loseta de montaña del rediseño que Menzel hizo de Colonos de Catán

Cuba

Detalle del tablero de Bruges, realmente impresionantes los matices y niveles de detalle que Menzel alcanza

Cartas de The Speicherstadt

Firenze tiene uno de los tableros más bonitos dedicados al arte renacentista

En Un mundo sin fin nos regala unas vistas privilegiadas

Loseta de Palais Royal

Con Los Pilares de la Tierra Menzel consiguió uno de los tableros más impresionantes del juego de mesa moderno

Stone Age, otro regalo para la vista

Thurn and Taxis goza de un precioso mapeado

Matieu Leyssenne
Me encanta la capacidad que tiene este hombre para deformarlo todo, para caricaturizar cualquier cosa. Sus ilustraciones son muy originales y exageradas. Y ahí precisamente radica su encanto, basta un simple vistazo para quedar cautivado por sus colores y formas. Matieu lo hace todo llamativo y exagera muy bien las cualidades de cada figura que ilustra, les saca jugo y lo potencia al máximo. Como diría un gran amigo de la universidad "tiene un trazo muy wapo", o dicho de otra forma, sus dibujos tienen algo que los hace muy atractivos a cualquier ojo. Haciendo caricaturas debe ser un verdadero fenómeno. En mi opinión ideal para ilustrar juegos familiares y "fillers".

Metropolys

Tablero de Metropolys

Cartas de Animalia

Monedas de Animalia

Chinatown

Tablero de Chinatown

Cartas de Jamaica

Ilustración para Jamaica

Personajes de Jamaica

Tablero de Jamaica

Miguel Coimbra
El siguiente de mi lista personal no podría ser otro. Puro espectáculo visual y un dominio del "speed painting" acojonante. Se mueve como pez en el agua en la ilustración digital.
En sus ilustraciones busca los momentos más impactantes y espectaculares, su trabajo en el mundo de los videojuegos se nota bastante gracias a planos difíciles y muy forzados, contrapicados, perspectivas etc.
De su mano han salido algunos de los mejores trabajos artísticos del juego de mesa moderno, siendo quizás "Cyclades" y "7 Wonders" sus mejores trabajos, sin olvidar uno de los tableros más bonitos que se han parido nunca, el de "Giants". En "Smallworld" pudo demostrar su vertiente más simpática y caricaturesca, con unas ilustraciones muy bonitas y simpaticonas. Viendo estos contrastes podemos apreciar su amplia versatilidad.
No entiendo porqué no se le han propuesto trabajos con juegos "ameritrash", es donde de verdad puede brillar su visión tan espectacular de la ilustración.

7 Wonders

Lideres de 7 Wonders

Cargo Noir

Cargo Noir

City of Horror

Imponente la ilustración que nos presenta la caja de Cyclades

Todo tipo de bestias mitológicas en Cyclades

Las pantallas de jugador de Cyclades son una maravilla

Tablero de Cyclades, la vista de los mismísimos dioses

En Smallworld vemos al Coimbra más simpático y divertido

Mapa de Smallworld

Pantallas de juegador de Giants, preciosas

Uno de mis tableros preferidos, Giants

Dennis Lohausen
Mi preferido integrando y maqueando los espacios del tablero. Lejos de colocar simples "cajas" para diferenciar cada zona del tablero, Lohausen se preocupa por ambientar perfectamente cada elemento ilustrado, le da un sentido acorde a la temática. Y aunque un "eurogame" se suele caracterizar por su factor abstracto, este ilustrador consigue meternos muy bien en el tema gracias a su preocupación por el detalle. 
Para mi es una especie de "Michael Menzel" pero con mejores resultados en cuanto a la maquetación y distribución de los elementos, es decir, es un máquina haciendo que un juego sea más práctico e intuitivo.
Sus líneas y formas son un poco más bruscas que las de Menzel, pero esto no quiere decir que sea peor. De su "lápiz" ha salido el arte gráfico de juegos tan impresionantes como Terra Mystica, La Villa, Glass Road, La Era del Carbón, Fields of Arle, AquaSphere y el reciente The Voyages of Marco Polo.
No me cabe la menor duda de que ahora mismo es uno de los ilustradores de juegos de mesa más cotizados y requeridos, el colega está en forma.

Tablero de La Villa. Se puede apreciar como usa la arquitectura de los edificios a modo de casillas

Minitableros de AquaSphere

Chulísima portada de Glass Road

Portada del abstracto Qin, muy chula

Minitableros de Hansa Teutónica, super prácticos y aportando mucha ambientación.

Tablero de Yunnan

Troqueles de Helios

Personajes de Helios
Los gigantes de Terra Mystica

Damas del Hielo de Terra Mystica

Caja de Fiels of Arle

Detalle de Fields of Arle

Detalle del tablero The voyages of Marco Polo

The Voyages of Marco Polo

Personajes de The Voyages of Marco Polo


Vincent Dutrait
Y llegamos a la cumbre, al genio, al mejor (en mi opinión por supuesto). Vincent Dutrait es mi debilidad, todo lo que ha ilustrado raya la perfección. Su medio es principalmente la acuarela, y esto ya lo destaca del resto.
No hay punto de comparación entre utilizar medios tradicionales a utilizar el medio digital. Que nadie se me ofenda, pero el resultado de la ilustración "analógica" no tiene comparación.
Sus "lienzos" parecen viñetas de las mejores novelas gráficas (quizás por esto me guste tanto). El tío lo domina todo, es un as. Figuras, paisajes, animales, edificios… todo es perfecto, nada desentona ni chirría. Se nota que le echa muchas horas a la labor de documentación. Y es que para el que no lo sepa, un ilustrador no es un tío que solo dibuja bien. Se debe empapar de la época en la que está trabajando, estudiarla a conciencia, y  Vincent Dutrait se lo toma muy en serio. Un ejemplo perfecto de esto es el juego "Augustus". Dutrait le ha dado un plus enorme gracias a su labor gráfica, el juego es una verdadera joya en cuanto a grafismo, y el juego no necesitaba tanta "filigrana" para funcionar, pero nada, ahí está este señor que lo da todo y más. ¿Otro ejemplo? "Lewis and Clark", así podríamos seguir pero lo mejor es que le echéis un vistazo a su web para ver de lo que es capaz este señor.
Como ya he dicho, un fuera de serie.


Estudio para los senadores de Augustus

Cartas de Augustus


Tablero de lewis and Clark

Cartas de Lewis and Clark


Cartas de Madame Ching

Madame Ching

Longhorn, Dutrait captura el mejor espíritu western

Excelentes localizaciones de Longhorn

Elysium

Elysium

Imponente ilustración de Rome & Carthage

Cartas de Rome & Carthage

Tschak!

Cartas de Mondus Novus

Caja de Mondus Novus, una ilustración maravillosa

Tablero de Tikal II

Tablero Shitenno

Cartas Shitenno

Cartas Shitenno

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